Daily Inter Lake – Politique et gouvernement, le grand …

HARRISBURG, Pa. (AP) Gov. La proposition de Tom Wolf de lancer un nouveau programme de bourses d'études majeur pour les étudiants des universités d'État de Pennsylvanie a provoqué son idée de détourner l'argent d'une vache sacrée, mais elle a également mis en lumière une vérité inconfortable sur les performances irrégulières de la Pennsylvanie sur le financement de l'enseignement supérieur.

Selon à peu près toutes les mesures qui existent, la Pennsylvanie se classe au dernier rang des États en termes d'aides à l'enseignement supérieur, de la taille de la dette étudiante et de l'accessibilité financière de ses collèges.

«Je ne sais pas à quel point nous devons crier pour attirer l'attention de nos législateurs sur cette question», a déclaré Ken Mash, professeur de sciences politiques à l'Université d'East Stroudsburg, président du syndicat des professeurs et entraîneurs employés à Pennsylvania's. 14 universités publiques. "Tout le monde est d'accord pour dire que c'est un problème, mais personne n'a proposé de solution."

Pendant ce temps, la démographie de la Pennsylvanie est inquiétante, avec une population en croissance rapide de 65 ans et plus, une population en âge de travailler qui diminue et un nombre en baisse de diplômés du secondaire.

Pour les universités d'État de Pennsylvanie, moins de diplômés du secondaire dans les États et une aide d'État stagnante – le système universitaire reçoit moins d'aides d'État directes maintenant qu'il ne l'a fait pendant l'année scolaire 2006-2007 – se sont traduits par une baisse des inscriptions, une augmentation des frais de scolarité et des coupures.

En 2019-2020, les inscriptions à l'automne au Pennsylvania State System of Higher Education sont tombées en dessous de 100000 pour la première fois depuis 2001, en raison de la forte baisse du nombre d'étudiants issus de familles dont le revenu annuel est inférieur à 110000 $. L'automne dernier, les inscriptions ont de nouveau diminué, complétant une baisse de 20% depuis 2010.

Mardi, avec sa nouvelle proposition de budget, Wolf a demandé un nouveau programme de bourses de 200 millions de dollars par an pour les étudiants du système public à revenu faible et intermédiaire qui restent dans l'État après leur diplôme.

Il sert plusieurs objectifs: lutter contre la dette croissante des étudiants; attirer plus d'élèves dans les écoles du système public; et garder plus de diplômés universitaires dans un état qui en a désespérément besoin.

Cela pourrait, en théorie, effacer la dette des collèges ou la réduire pour plus de 25 000 diplômés du système d'État, ont déclaré des responsables de l'administration.

Les législateurs ne sont pas sourds à la question. L'été dernier, ils ont approuvé une loi créant une commission pour étudier le financement de l'enseignement supérieur et doivent produire un rapport contenant des recommandations d'ici le 1er juillet.

Le chancelier du système, Dan Greenstein, est en train de remanier le système, de travailler à partager les ressources administratives entre les universités, d'éviter les doubles emplois et d'offrir des cours mieux adaptés à la demande.

Le programme de bourses d'études de Wolf, a-t-il déclaré, cible une population critique à un moment critique lorsque l'État doit augmenter le nombre d'adultes diplômés de 47% à 60% pour répondre aux demandes actuelles et futures des employeurs.

"Si nous ne garantissons pas l'abordabilité, nous ne pouvons tout simplement pas le faire", a déclaré Greenstein dans une interview. "Les étudiants dont nous avons besoin pour obtenir leur diplôme ne peuvent pas atteindre le diplôme."

Une complication majeure du plan de Wolf est la source de liquidités: Wolf propose de le détourner des subventions pour l'industrie des courses de chevaux.

Tournée en dérision par les critiques comme étant le bien-être des entreprises, l'industrie des courses de chevaux a des défenseurs et des républicains et des démocrates de premier plan reconnaissant que l'idée est source de division au sein de leurs caucus.

Mais, si Wolf et les législateurs peuvent s'entendre sur une autre source d'argent, alors le concept du programme de bourses pourrait être un gagnant à l'Assemblée législative sous contrôle républicain.

Mis à part la source de liquidités, il est probable que les législateurs soutiennent largement l’aide aux étudiants du système d’État, a déclaré Pat Browne, président du comité des crédits du Sénat, R-Lehigh.

Le président du comité des crédits de la Chambre, Stan Saylor, R-York, aime ça aussi.

«J'adore l'idée d'un programme de bourses», a déclaré Saylor. "Cela dépend du bœuf qui s'ennuie ici, mais le plus important, c'est que j'aime l'initiative du gouverneur."

Une telle somme d'argent importante pour les bourses suscitera sans aucun doute un débat.

Saylor a déclaré que l'Assemblée législative n'avait aucune obligation particulière d'aider les étudiants du système d'État et qu'il insisterait pour que les bourses du programme soient également disponibles pour les étudiants des collèges communautaires et des collèges et universités privés de Pennsylvanie.

"Je parle de la concurrence", a déclaré Saylor, "et la concurrence améliore les programmes gouvernementaux."

Les meilleurs démocrates étaient effusifs au sujet d'un programme de bourses.

Le sénateur Vince Hughes, D-Philadelphie, démocrate de rang au comité des crédits du Sénat, a déclaré que la mission du système universitaire d'État en tant que source d'éducation de haute qualité et à faible coût est trop précieuse pour être abandonnée, a-t-il déclaré.

L'argent peut être trouvé, a déclaré Hughes.

"(Le gouverneur parle) d'un quart des 100 000 étudiants environ", a déclaré Hughes. "C'est réel. Et cela devrait être combattu et nous devrions ramener cela à la maison. »

___

Suivez Marc Levy sur Twitter à www.twitter.com/timelywriter

Daily Inter Lake – Politique et gouvernement, le grand …
4.9 (98%) 32 votes