L'ancien chef des finances du Liban plaide pour un plan de sauvetage de 25 milliards de dollars

PARIS: Un ancien ministre des Finances libanais a appelé à un deuxième sommet de Paris pour renflouer la nation endettée avec un soutien financier pouvant atteindre 25 milliards de dollars.

Nasser Saidi, qui est également ancien gouverneur adjoint de la banque centrale du Liban, a déclaré à Arab News que la restructuration du système bancaire du pays était urgente et que "les déposants ne devraient pas avoir à payer pour la mauvaise gestion des banques".

Un soutien financier compris entre 20 et 25 milliards de dollars est nécessaire "pour rétablir la confiance", a-t-il déclaré.

Les propos de l’ancien ministre interviennent près de deux ans après qu’une conférence de Paris a rallié le soutien international à un programme d’investissement de 11 milliards de dollars au Liban. Plus de 50 pays, dont l'Arabie saoudite, les États-Unis et la Russie, ont participé au sommet aux côtés de la Banque mondiale, du FMI et des principales institutions financières.

Saidi a déclaré à Arab News: «Nous devons nous attaquer au fardeau de la dette du Liban dans le cadre d'un vaste programme de réforme budgétaire, financière, bancaire et monétaire macroéconomique. Le problème de la dette ne peut être considéré isolément. »

La dette souveraine du pays atteint désormais 90 milliards de dollars, soit 160% du produit intérieur brut (PIB), a-t-il déclaré. Le coût du service de la dette est d'environ 10 milliards de dollars, soit 22% du PIB et plus de 65% des recettes publiques – «un fardeau de la dette totalement insoutenable».

La banque centrale du Liban doit également 120 milliards de dollars aux banques du pays qu’elle n’est pas en mesure de rembourser. "Donc, quand nous parlons du problème, cela signifie aborder le problème de la dette souveraine et le problème de la dette de la banque centrale", a déclaré Saidi.

Il a déclaré que les 11 milliards de dollars de dépenses d’infrastructure promis lors de la réunion de Paris en 2019-2020 «ne sont plus d'actualité car la situation financière du Liban a radicalement changé».

"Le Liban est dans une récession qui va devenir une dépression, ce qui signifie que le PIB pourrait baisser de 8 à 10% cette année", a prévenu l'ancien ministre. «Un fonds de stabilisation économique d'environ 20 à 25 milliards de dollars est nécessaire pour les problèmes de balance des paiements, traitant de la liquidité des banques et, en même temps, il devrait s'accompagner d'une restructuration du système bancaire.

Saidi a exhorté les principaux actionnaires à aider les banques en difficulté du Liban à se recapitaliser grâce à des injections de liquidités tirées des bénéfices passés.

«Récemment, Bank Audi a vendu sa filiale en Égypte. Les autres banques devraient vendre leurs filiales à l'extérieur et rapporter leur argent. Ils peuvent avoir d'autres investissements qu'ils peuvent liquider, comme l'immobilier, afin d'augmenter le capital. »

L'ancien ministre a affirmé que «avec les 25 milliards de dollars requis par le Liban, la confiance sera rétablie et vous pourrez commencer à attirer des capitaux dans le pays».

Commentant les récentes réformes gouvernementales dans le secteur de l'énergie, y compris l'électricité, Saidi a déclaré: «C'est totalement irréaliste; les centrales électriques peuvent être construites en six mois. Nous devons mettre fin à la corruption et au gaspillage. GE, Siemens et les Chinois peuvent construire des usines en six mois. Le carburant acheté maintenant a un prix supérieur aux prix internationaux, donc le gouvernement devrait approcher les pays du Golfe et leur demander de nous fournir du carburant à des prix internationaux ou même plus bas, conformément à ce qu'ils ont fait pour l'Égypte dans le passé.

«Cela réduirait notre facture de carburant et d'électricité de 3 milliards de dollars. Ce paquet doit être complété par un filet de sécurité sociale car, selon les chiffres de la Banque mondiale, un tiers de la population libanaise vit en dessous du seuil de pauvreté », a-t-il déclaré.

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