Le géant industriel allemand Siemens peut-il sauver le climat? | Busi …

Mercredi, des manifestations climatiques ont plané sur l'assemblée annuelle des actionnaires de Siemens, alors que les militants exigeaient que le géant industriel quitte les projets de combustibles fossiles et que les actionnaires aient fortement remis en question le traitement par la société d'un contrat de mine de charbon en Australie.

Les plaidoyers des militants ont été largement rejetés par la direction de l'entreprise, qui a souligné sa sixième année consécutive de hausse des dividendes. Il prévoit également de rendre publique sa division de l'énergie plus tard cette année dans le cadre d'un plan de restructuration plus vaste qui comprend une attention croissante aux énergies renouvelables.

"Ils ont raison de nous avertir", a déclaré le PDG Joe Kaeser au sujet des manifestants au début de ses propos. "Mais les manifestations seules ne fournissent pas de solutions."

L'événement a promis une rencontre des courants croisés dans la plus grande économie d'Europe, où les préoccupations environnementales sont montées en tête de l'agenda social et ont alimenté le mouvement étudiant Vendredi pour l'avenir du climat.

Les promesses sont des promesses

Siemens s'est engagé à devenir neutre en carbone d'ici 2030. Mais la firme a récemment entamé la ligne de mire des activistes pour sa participation prévue dans la mine de charbon australienne à Adani, où les émissions de carbone s'élèveraient à 705 millions de tonnes par an.

L'entreprise a un contrat de 18 millions d'euros (19,8 millions de dollars) pour fournir la technologie de signal d'une ligne ferroviaire reliant la mine à la côte.

La militante climatique de Sydney, Varsha Yajman, 17 ans, a demandé à Siemens de suspendre sa participation au projet, tout comme Murrawah Johnson, un représentant du Wangan and Jagalingou Family Council, un groupe australien indigène qui protestait depuis des années contre la mine Adani.

Siemens compte 385 000 employés dans le monde, dont plus de 70% en Allemagne, où elle est l'une des plus anciennes entreprises du pays. Sa division Gaz et électricité gère des projets de pétrole, de gaz et d'énergies renouvelables, souvent liés au transport, et devrait se transformer en Siemens Energy plus tard cette année.

Helena Marschall, leader du vendredi pour l'avenir, a déclaré qu'elle souhaitait que les actionnaires assument la responsabilité de leur entreprise et de sa contribution aux émissions mondiales de carbone.

"Ce n'est pas que je suis impatient", a déclaré Marschall dans une interview avec DW avant ses remarques aux actionnaires. "C'est juste que la science nous dit que nous n'avons pas le temps. Et je n'ai pas de temps à donner à Siemens."

Regarder en arrière

Les appels des militants reflètent l'urgence d'un mouvement climatique largement dirigé par des jeunes et son ambivalence quant à ce qu'un changement si brutal des affaires pourrait signifier pour les travailleurs et les investisseurs. De nombreux actionnaires déposant une demande à l'Oympiahalle de Munich se sont déclarés favorables aux préoccupations climatiques, mais prudents.

L'union des participants, cependant, a été une critique de la manière dont Kaeser a géré le projet Adani. Kaeser, qui s'est prononcé sur les problèmes de travail et d'environnement, a fait la une des journaux lorsqu'il a accepté de reconsidérer le contrat au cours de l'été. Il a ensuite déclaré que le retrait de l'accord serait problématique, et le conseil d'administration de Siemens a approuvé à l'unanimité le maintien de l'accord.

Kaeser a ensuite offert un siège au conseil consultatif de l'entreprise à l'un des leaders du Vendredi pour l'avenir. Elle a rejeté l'offre et Kaeser a nié plus tard qu'il avait offert un siège.

Des représentants de groupes d'actionnaires plus importants ont réprimandé Kaeser mercredi. Certains ont fait valoir que Siemens avait perdu sa place parmi ses clients en menaçant le retrait d'Adani. D'autres ont déclaré que l'entreprise s'était blessée en poursuivant le projet en premier lieu.

La représentante des actionnaires, Daniela Bergdolt, a déclaré que Siemens devait se concentrer sur les affaires. Les allers-retours avec les militants du climat étaient un œil au beurre noir, a-t-elle déclaré.

"Ce que cette conversation offre à une grande entreprise comme la nôtre est discutable", a déclaré Bergdolt aux participants.

Kaeser a admis que la gestion du contrat par l'entreprise n'était "pas optimale" et que les procédures de prise de décision étaient en cours de réexamen.

Lire la suite: La vie compliquée d'un PDG de Siemens

Mais le PDG, qui a encore un an sur son contrat et dont le successeur sera choisi cet été, a déclaré que la question climatique n'était "pas en noir et blanc". Et il s'est demandé si chaque commande – même les projets de développement durable – serait jugée par le client.

Les résultats trimestriels publiés plus tôt dans la journée ont donné le ton à l'assemblée générale: le bénéfice de Siemens entre novembre et décembre de l'année dernière a chuté de 3% par rapport à l'année précédente.

Avoir hâte de

Les projets d'énergie renouvelable et la durabilité ont joué un rôle prépondérant. Siemens a annoncé qu'elle avait augmenté sa part dans le constructeur d'éoliennes Gamesa. Il a également présenté un plan pour dépenser 1 milliard d'euros dans l'amélioration de la durabilité de sa chaîne d'approvisionnement et a déclaré qu'il créerait un conseil de durabilité indépendant dans sa spin-off de Siemens Energy.

De nombreux actionnaires ont exprimé leur optimisme quant au portefeuille d'énergie renouvelable de l'entreprise.

"La protection du climat et le profit ne s'excluent pas mutuellement", a déclaré Vera Diehl, représentante des actionnaires pour Union Investment. "Le contraire en fait."

Kaeser a également noté lors de la réunion que Siemens surveillait de près la propagation du coronavirus en Chine et avait créé une équipe de crise pour combler tout déficit d'approvisionnement du pays. Le PDG a par ailleurs déclaré qu'il était "trop ​​tôt" pour examiner l'effet du virus sur les revenus.

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    Plonger avec les autres

    De jeunes militants berlinois ont fait un plongeon dans la rivière Spree de la ville pour démontrer leur désir de plus d'action contre le changement climatique. Leur protestation a eu lieu alors que la chambre haute du Parlement allemand adoptait une série de mesures visant à réduire les émissions. Cependant, les critiques du paquet ont dit qu'il n'allait pas assez loin.

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    Vouloir un nouveau départ

    Des milliers de manifestants se sont rassemblés devant la porte de Brandebourg à Berlin pour exprimer leur mécontentement face à un manque d'urgence perçu de la part du gouvernement. Quelque 50 000 personnes y ont participé, réclamant un «nouveau départ» pour la politique climatique du gouvernement.

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    Marée d'opinion

    "Le climat change, pourquoi pas nous?" demandent ces manifestants à Rome. La ville historique de Venise, en Italie, a récemment été inondée, le maire local attribuant au changement climatique la marée la plus élevée en 50 ans. Selon Fridays for Future Italia, des manifestations climatiques ont eu lieu dans 138 villes italiennes, notamment dans les grands centres urbains comme Rome, Milan, Turin, Naples et Palerme.

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    Message au gouvernement

    Vendredi, des militants et des écoliers de Sydney ont donné le coup d'envoi à la dernière vague de manifestations mondiales contre le changement climatique en faisant du piquetage au siège du parti au pouvoir en Australie. Les manifestants – brandissant des pancartes sur lesquelles on lit "Tu brûles notre avenir" et scandant "nous nous lèverons" – se sont révélés alors que Sydney était à nouveau enveloppée de fumée toxique causée par des feux de brousse.

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    Koalas menacés

    Les manifestations sont devenues extrêmement urgentes en Australie – le sud-est du pays a été dévasté par des centaines de feux de brousse destructeurs ces dernières semaines. Les incendies de forêt et la sécheresse ont laissé l'ours koala au bord de l'extinction "fonctionnelle".

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    Le Japon, victime des extrêmes

    Des centaines de personnes ont défilé dans le quartier de Shinjuku à Tokyo pour montrer leur soutien au mouvement Fridays For Future. Le Japon ne fait pas exception aux conditions météorologiques anormales dans le monde ces dernières années. La nation insulaire a été frappée par des typhons de plus en plus fréquents, ainsi que par des températures plus chaudes. En octobre, le typhon Hagibis a ravagé le centre et le nord-est du Japon, tuant des dizaines de personnes.

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    Forêts pour l'avenir

    Des manifestations ont également eu lieu en Indonésie où, dans le but de protéger les forêts tropicales, le gouvernement a émis une interdiction temporaire de permis pour les plantations de palmiers. Cependant, les critiques affirment qu'un manque de transparence a rendu difficile l'évaluation de l'efficacité du moratoire. Le commerce mondial de l'huile de palme a été blâmé comme un contributeur majeur au changement climatique en provoquant la perte de végétation.

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    Quelque chose dans l'air

    À Delhi – la capitale la plus polluée du monde – des étudiants ont organisé une marche vers le ministère de l'Environnement avec des pancartes et exigeant que le gouvernement déclare une urgence climatique. Le pays est l'une des plus grandes sources de gaz à effet de serre et possède 14 des 15 villes les plus polluées au monde, selon une étude de l'ONU.

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    Cibler les pourparlers internationaux

    Les manifestations ont eu lieu alors que les négociateurs de quelque 200 pays se préparaient à se réunir pour la conférence COP25 sur le climat à Madrid. Les participants recherchent des règles plus claires sur la manière de répondre aux exigences de l'accord de Paris de 2015 sur le changement climatique. L'accord vise à limiter l'augmentation de la température moyenne mondiale bien en dessous de 2 degrés Celsius.

    Auteur: Richard Connor

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