L'économie du Liban est dans une situation critique alors que Beyrouth se tourne vers le FMI

Après des mois de manifestations qui ont conduit à la démission de l'ancien Premier ministre, son remplaçant Hassan Diab a déclaré qu'il allait faire face à une crise monétaire en cours et promet une réforme économique.

PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre libanais Hassan Diab, présente la déclaration de politique de son gouvernement au Parlement lors d'une session de vote de confiance à Beyrouth, Liban, le 11 février 2020.
                                                        (Mohamed Azakir / Reuters)

La compagnie aérienne nationale du Liban, Middle East Airlines, a annoncé dimanche qu'elle n'accepterait des paiements qu'en dollars américains à partir de lundi, une décision qu'elle a rapidement annulée après la colère du public.

L'épisode marque une nouvelle étape dans la crise économique latente de l'État méditerranéen oriental.

Au Liban, les reçus sont généralement imprimés montrant les dollars américains et les valeurs de la livre libanaise, et les gens utilisent les deux devises dans la vie quotidienne. La livre libanaise est rattachée au dollar américain au même taux depuis 1997, mais cela pourrait bientôt changer.

L'annonce de Middle East Airlines a fait fureur, des dizaines de voyageurs libanais faisant la queue à l'aéroport dimanche au seul bureau ouvert de la compagnie aérienne pour acheter des billets avant l'entrée en vigueur de la nouvelle règle.

La réaction en ligne et hors ligne a été si grave que Middle East Airlines a rétracté sa déclaration et a confirmé qu'elle continuerait d'accepter les livres libanaises comme monnaie.

"A la demande du Premier ministre Hassan Diab, la direction de MEA a décidé d'annuler sa décision de ne vendre des billets qu'en dollars", a indiqué un communiqué publié par les médias locaux, a fait savoir l'AFP.

Le mercredi 12 février, le Liban a officiellement demandé l’aide technique du Fonds monétaire international (FMI) pour renforcer son économie, une mesure qui, selon une source gouvernementale, inclurait l’aide du fonds dans la rédaction d’un plan pour éviter l’effondrement financier, a rapporté Reuters.

Dans un article de Capital Economics intitulé «Liban: à quoi ressemblera un accord avec le FMI»? Jason Tuvey, économiste principal des marchés émergents, a déclaré: «Le nouveau gouvernement libanais semble se réjouir à l'idée de s'adresser au FMI, ce qui réduirait le risque d'un un défaut de paiement désordonné qui provoque de graves tensions dans le secteur bancaire local. »

Pourtant, Tuvey a averti que même avec le Liban sollicitant l'aide du FMI, «tout accord est susceptible d'entraîner une restructuration (ordonnée) de la dette et une dévaluation – nous pensons que la monnaie pourrait chuter de 50% par rapport au dollar. Et dans l'intervalle, l'économie devrait sombrer dans une récession encore plus profonde ».

Dans un rapport d'avril 2019, la Banque mondiale considérait les effets de la guerre de Syrie comme l'un des principaux problèmes du Liban. Se référant à des sources gouvernementales et indépendantes, la Banque mondiale a noté qu'il y avait maintenant jusqu'à 1,5 million de réfugiés syriens vivant au Liban, un petit pays avec une population d'environ six millions d'habitants.

La Banque mondiale a noté: «Cela a mis à rude épreuve les finances publiques, la prestation de services et l'environnement au Liban», ajoutant que «la crise devrait aggraver l'incidence de la pauvreté parmi les Libanais et aggraver les inégalités de revenus. En particulier, on estime qu'en raison de la crise syrienne, quelque 200 000 Libanais supplémentaires ont été plongés dans la pauvreté, ce qui a ajouté un million de pauvres auparavant. On estime que 250 000 à 300 000 Libanais de plus sont devenus chômeurs, pour la plupart des jeunes non qualifiés. »

Il y avait eu des manifestations contre le gouvernement depuis le 17 octobre 2019 dans tout le pays, des manifestants se rebellant contre de nouvelles mesures fiscales. Selon Amnesty International: «La frustration sous-jacente envers le gouvernement et l'élite politique s'accumule depuis des années.» Le groupe de défense des droits a également observé: «La colère du public a augmenté ces dernières années à cause des pénuries d'électricité et d'eau, ainsi que de l'incapacité du gouvernement à gérer les déchets et les crises économiques du pays.»

Les manifestations ont abouti à la destitution du Premier ministre Saad Hariri fin octobre. L'actuel Premier ministre Hassan Diab est soutenu par un groupe international comprenant des partenaires tels que la France, les États-Unis, la Russie et l'ONU.

Le groupe a exhorté le gouvernement le mercredi 12 février "à s'engager dans des réformes majeures qui" arrêteraient et inverseraient les crises s'aggravant "qui affectent le pays économiquement et politiquement", a rapporté l'AP.

Diab, un ancien professeur choisi par le groupe militant libanais Hezbollah et ses alliés, a déclaré que son gouvernement se mettrait immédiatement au travail "pour sauver l'économie libanaise d'un effondrement complet".

Source: TRT World

L'économie du Liban est dans une situation critique alors que Beyrouth se tourne vers le FMI
4.9 (98%) 32 votes