"Nous ne pouvons pas risquer encore quatre ans de Trump": les démocrates …

Les candidats ont parcouru des milliers de kilomètres à travers l'Iowa rural pour montrer leur visage aux électeurs dans les salons, les restaurants et les salles communautaires. Ils ont répondu à des questions, se sont affrontés avec des critiques et ont peaufiné les politiques en cours de route. Pendant ce temps, leurs campagnes ont inondé les chaînes de télévision de l’État d’histoires racontées sur la vie des candidats et leurs visions catapultantes pour une meilleure Amérique, entassées dans quelques secondes de publicité politique.

Maintenant, tout se résume à lundi soir lorsque les démocrates se blottiront dans les écoles, les bibliothèques et les églises de l'Iowa pour organiser le premier vote du pays afin de décider qui défiera Donald Trump pour la Maison Blanche en novembre.

Le 3 février, les électeurs de l'État du Midwest de l'Iowa entameront le long processus qui finira par choisir le candidat présidentiel du parti démocrate, qui affrontera Donald Trump lors des élections américaines de novembre.

Les primaires et les caucus sont une série de concours, dans les 50 États américains plus Washington DC et les territoires périphériques, par lesquels chaque parti sélectionne son candidat présidentiel.

L'Iowa est extrêmement influent dans les élections américaines parce que, depuis 1972, il a voté en premier. Après des mois de campagne, ce sera la première chance de voir quel soutien chacun des candidats à la présidentielle a réellement parmi les électeurs.

Gagner l'Iowa est important, car cela peut donner aux candidats un élan considérable dans l'élan et la reconnaissance du nom avant que les autres États ne votent. Les outsiders peuvent triompher et les favoris peuvent tomber. Depuis 2000, tous les lauréats démocrates des caucus de l'Iowa ont remporté la nomination du parti.

Cependant, l'Iowa ne compte qu'une population d'environ trois millions de personnes, qui sont à 90% de blancs, ce qui a suscité des critiques selon lesquelles son influence dans les élections américaines est excessive.

C'est une responsabilité que les Iowans prennent au sérieux tous les quatre ans, se considérant souvent comme les yeux et les oreilles de l'Amérique alors que les caucus de leur État décident qui sera le premier à franchir la porte et à participer aux courses primaires dans le reste du pays, avec l'énorme avantage de une victoire à leur actif. C'est l'Iowa en 2008 qui a recruté Barack Obama pour la présidence. Ceux qui prennent trop de retard à ce premier obstacle le font rarement plus loin dans la course.

Comment les démocrates décideront qui combattra Trump – vidéo

Cette année, les démocrates de l'Iowa ressentent un poids supplémentaire alors qu'ils se débattent avec la question difficile non seulement de savoir quel candidat gouvernerait le mieux l'Amérique, mais aussi qui est le plus susceptible de tirer parti de l'homme que beaucoup considèrent comme le pire président de mémoire de la Maison Blanche. . Il y a quatre ans, Trump était une blague pour les démocrates alors que la primaire du parti se résumait à Bernie Sanders «radicale» Hillary Clinton, sans trop réfléchir à laquelle d'entre elles battrait le mieux la star de la télé-réalité émergente en tant que leader républicain.

Mais en 2020, Trump est pris très au sérieux et pour de nombreux démocrates de l'Iowa, leur choix s'est cristallisé autour de savoir si la Maison Blanche sera gagnée en suscitant des appels à la réforme des sénateurs Bernie Sanders et Elizabeth Warren, ou la «paire de mains sûre» dans l'ancien vice -le président Joe Biden, l'ancien maire de l'Indiana Pete Buttigieg et Amy Klobuchar.

Ashly Moore à son domicile de West Des Moines, Iowa. Photographie: Nick Rohlman / The Observer

Le grand fossé: idéologie contre électibilité

Ashly Moore, une ergothérapeute de 32 ans, était aux prises avec exactement cette question avant son arrivée à un rassemblement Sanders à Des Moines.

«Demandez à ma famille. Ils sont comme, je me fiche de qui je vais voter aussi longtemps que nous pourrons gagner », a-t-elle déclaré. "C'est une préoccupation, mais je suis vraiment un peu déchiré parce que je pense qu'il faut plus que simplement vouloir battre Trump."

Il y a aussi d'autres problèmes en jeu. L'âge, le sexe et la race figurent tous pour certains électeurs. Mais la grande fracture concerne l'idéologie contre l'électabilité. C’est aussi dans l’esprit des candidats.

"Il y a beaucoup de discussions sur l'éligibilité", a déclaré Bernie Sanders lors du rassemblement à Des Moines. «Trump sera un adversaire très dur. Le seul moyen de vaincre Trump est que nous ayons de loin le plus grand taux de participation électorale de l'histoire américaine. »

Cela, a déclaré Sanders, nécessite de mobiliser un grand nombre de personnes qui ne votent pas toujours, en particulier les jeunes et la classe ouvrière. Pour y arriver, ils doivent être motivés par des politiques qui vont changer leur vie et leur pays.

«Les jeunes sont aujourd'hui la génération la plus progressiste de l'histoire des États-Unis d'Amérique. Historiquement, cependant, la simple vérité est que les jeunes n'ont pas voté comme ils le devraient. Quelle campagne est capable de faire entrer des millions de jeunes dans le processus politique? », A demandé Sanders.

Pour Biden, c'est tout faux. La façon de faire sortir Trump de la Maison Blanche, dit-il à ses partisans, est de reconquérir les électeurs qui se sont détournés des démocrates, bien qu'ils aient été au pouvoir pendant huit ans lorsque Biden était vice-président. Il rejette l'idée qu'il existe un puits inexploité d'électeurs assoiffés de politiques radicales.

Le bus de campagne de Joe Biden se rendra à un événement à Fort Madison, Iowa, le 31 janvier 2020. Photographie: Jim Lo Scalzo / EPA

«Ils doivent se concentrer sur la participation électorale»

Au cœur de la différence, les électeurs sont invités à choisir si l'Amérique est simplement mal gouvernée ou a besoin d'une restructuration fondamentale. Si Biden considère que le navire s'est éloigné de sa route, Sanders voit un navire saisi par des pirates et nécessitant plus qu'un changement de capitaine.

Les sondages d'opinion n'offrent pas de feuille de route claire. Ils ont Sanders et Biden proches dans l'Iowa, Buttigieg et Warren les suivent. Mais Biden mène actuellement au niveau national dans la course démocrate. Peut-être plus important encore, les sondages ne montrent aucun des candidats comme un favori hors concours pour battre Trump en novembre.

Lors du rassemblement à Des Moines, Moore a déclaré qu'elle avait longtemps favorisé Biden en partie parce qu'elle ne voyait pas comment Sanders pouvait avoir un attrait suffisamment large pour battre Trump. Mais maintenant qu'elle avait vu Sanders parler, elle comprenait ce qu'il ferait pour elle et elle a été vendue, notamment en raison de sa promesse d'effacer la dette des frais de scolarité de l'université.

«J'ai une belle carrière d'ergothérapeute, mais le montant de ma dette de prêt étudiant est paralysant», a-t-elle déclaré.

Le coût énorme de l'enseignement universitaire est un problème pour beaucoup de jeunes, et Moore a déclaré que cela lui avait ouvert les yeux sur la raison pour laquelle Sanders pouvait avoir raison sur la façon dont il pouvait constituer une coalition gagnante d'électeurs.

"Il a raison de dire que, pour qu'il gagne, ils doivent se concentrer sur le taux de participation des personnes qui, historiquement, n'ont pas voté parce qu'elles pensaient que leur vote n'avait pas d'importance", a-t-elle déclaré. "Je ne savais pas vraiment comment Bernie pouvait gagner et je pense qu'il a tout à fait raison."

Mais Moore a toujours des craintes persistantes quant à l'affirmation de Biden selon laquelle le radicalisme de Sanders éloignera les électeurs du milieu de la route.

«Cela m'inquiète. Je pense que c'est une préoccupation valable. Mais je pense aussi que les partisans de Biden aiment tomber là-dessus et dire qu'il s'agit de battre Trump », a-t-elle déclaré.

Shirley Crippen chez elle à Huxley, Iowa. Photographie: Nick Rohlman / The Observer

"Biden est la seule personne qui peut battre Trump"

Si c'était à cause de l'énergie, Sanders serait sans domicile. Ses rassemblements ont la sensation d'une rencontre évangélique revivaliste. En revanche, Biden ressemble parfois à une fête religieuse.

"Biden est la seule personne qui peut battre Donald Trump", a déclaré Shirley Crippen, une ancienne hôtesse de l'air de 66 ans et partisane de Biden. «C'était le facteur décisif pour moi. Je me penchais déjà vers Joe, mais savoir que c'est lui qui peut battre Trump était un énorme facteur pour moi. »

Le camp de Biden, et une bonne partie de l'establishment démocrate, craignent que la campagne Trump ne martèle Sanders comme déloyal envers l'Amérique pour un passé qui comprend la prise de sa lune de miel en Union soviétique et l'alliance avec le gouvernement sandiniste au Nicaragua dans les années 1980.

Crippen est plus préoccupé par les politiques de Sanders et Warren qui éloignent les électeurs. Elle écarte leurs affirmations selon lesquelles ce sont ces politiques qui inciteront les jeunes à voter aux élections présidentielles.

«La victoire dépend totalement de personnes indépendantes, peut-être des républicains qui se penchent un peu à gauche. Ce sont les gens qui sont indécis. Peut-être que certaines des personnes qui ont voté pour Donald Trump uniquement parce qu'ils pensaient en tant qu'homme d'affaires qu'il serait différent et maintenant ils savent qu'il était définitivement différent mais d'une manière terrible », a-t-elle déclaré.

Le mari d'Elizabeth Warren, Bruce Mann, et le golden retriever, Bailey Warren, saluent les supporters le 29 janvier 2020 à Fort Dodge, Iowa. Photographie: Mark Makela / Getty Images

"Nous avons besoin de grandes idées et nous devons être prêts à nous battre pour elles"

La santé est au premier plan. Sanders veut que le gouvernement fournisse une couverture santé par le biais de la fiscalité et de l'assurance privée. Crippen, comme d’autres démocrates prudents, ne pense pas que ce soit nécessairement une mauvaise politique, mais seulement qu’ils ne dérangeront pas trop d’électeurs.

Ce qui est radical pour l'Amérique – les soins de santé publics, l'enseignement universitaire subventionné, le contrôle du pouvoir des entreprises – peut ne pas sembler ainsi dans d'autres parties du monde. Mais dans un pays imprégné d'un demi-siècle de politique qui blâme le gouvernement pour les problèmes des gens, il y a de l'hésitation et même de la peur à l'idée que l'État prenne le contrôle des soins de santé.

Warren a répliqué à la prudence de Biden et Buttigieg en mettant en garde contre la tendance de l'establishment démocrate à se retirer dans ce qu'il considère comme un territoire sûr par crainte de perdre des électeurs.

«Nous avons besoin de grandes idées et nous devons être prêts à nous battre pour elles. Il est facile de se retirer des grandes idées et de se faire un son si sophistiqué et si intelligent », a-t-elle déclaré aux électeurs de l'Iowa. «Ils pensent que mener une vague campagne qui grignote les bords de ces gros problèmes est en quelque sorte une stratégie sûre.»

Pourtant, Warren a reculé sur son engagement envers une assurance maladie publique complète après que Biden a déclaré que cela ferait augmenter les impôts. Cela a peut-être coûté son soutien tout comme elle semblait dépasser Sanders après sa crise cardiaque en octobre, car cela a fait craindre que les dirigeants démocrates ne soient trop disposés à abandonner des positions de principe.

Dylan Baker, qui a fait campagne pour Warren et est venue la voir parler à Des Moines, pense qu'elle n'avait probablement pas le choix.

"J'ai frappé aux portes et beaucoup de gens disent, j'aime vraiment Elizabeth Warren mais je ne sais pas si [public health insurance] va fonctionner. Même s’ils le soutiennent, ils disent qu’ils ne savent pas si suffisamment d’indépendants voteront pour ou si d’autres démocrates se rallieront. Ils en ont trop peur ou disent que cela coûte trop cher », a-t-il déclaré.

Pourtant, Baker est déchiré par la stratégie. En fin de compte, il pense que Sanders a raison, que des politiques radicales sont nécessaires pour faire sortir les électeurs.

«Je pense personnellement que dynamiser les jeunes est la réponse», a-t-il déclaré.

Negus Imhotep dans son bureau de Des Moines, Iowa. Photographie: Nick Rohlman / The Observer

"Vous demandez un changement radical et la plupart des libéraux font face à un changement progressif"

Lors d'un autre rassemblement à Warren, Negus Imhotep, un Afro-américain de 59 ans qui travaille avec des jeunes pour lutter contre la violence des gangs à Des Moines, a déclaré qu'il aimait Warren et Sanders.

"Je pense qu'ils sont le seul phare d'espoir parce que si vous regardez les autres candidats, en particulier Joe Biden, il demande la même chose que vous avez déjà", a-t-il déclaré.

Mais Imhotep doute que Sanders ou Warren seront en mesure de vaincre de puissantes forces bien établies et il n'est donc même pas sûr qu'il votera.

«Je ne pense pas que le système ait été créé pour que quelqu'un le détruise. Vous demandez un changement radical et la plupart des libéraux traitent des changements progressifs », a-t-il dit.

Une partie de la frustration d’Imhotep réside dans sa désillusion à l’égard des années Obama, lorsque le krach économique de 2008 lui a coûté son travail de livraison de béton. Il n'a pas pu payer son hypothèque et la banque a pris sa maison.

"Obama s'est retourné et a rendu de l'argent aux banquiers, pensant qu'ils vont faire l'effet de retombée, ce qui ne s'est pas produit", a-t-il déclaré.

"Ils disent que le vote afro-américain est important, mais il ne semble être important que lors des élections"

Les sondages suggèrent que Sanders, Warren et Buttigieg ont du mal à gagner le soutien des électeurs noirs. Biden fait mieux, peut-être en grande partie à cause de ses années en tant que vice-président d'Obama, bien qu'en tant que sénateur, il ait voté pour des lois qui ont contribué à l'incarcération de masse des hommes noirs. Mais le plus gros problème chez certains électeurs afro-américains est de trouver un candidat qui, selon eux, les écoute vraiment.

Certains électeurs minoritaires craignent également que les candidats ne parlent de race aux Noirs que s’il s’agit d’un message qu’ils devraient transmettre avec beaucoup plus de force au pays dans son ensemble.

"C'est une sorte d'insulte à la façon dont les candidats font cela", a déclaré Rachelle Long lors d'un forum pour que les candidats s'adressent aux électeurs minoritaires à Des Moines. «Ils disent que le vote afro-américain est important mais il ne semble l'être que lors des élections. Après cela, cela commence à devenir vraiment vague. Avant cela, "je vais le faire". Et puis quand ils y entreront, "Nous allons essayer". "

Dava James, une enseignante à la retraite, est allée voir Biden parler dans un hôtel local. Elle votera pour lui et le considère comme ayant bien servi Obama. Mais elle vit dans un district de l'Iowa représenté par le membre du Congrès Steve King, un républicain qui a dit un jour que les Américains blancs n'avaient pas à s'inquiéter d'être une minorité parce que les Noirs et les Hispaniques "se combattraient avant que cela ne se produise".

James pense que King est réélu parce que la plupart des habitants de l'Iowa à 85% de blancs ne comprennent pas ce que c'est que d'être noir, et elle voulait savoir de Biden comment il changerait cela.

"Je voulais qu'il m'aide à faire connaître le fait que les Iowans ne voient pas toujours ce qu'ils ont en commun avec une minorité, même s'ils sont là", a-t-elle déclaré. "Je ne suis pas une femme blanche, donc je sais déjà que je touche un salaire est au bas de la liste de ce que vous faites dans la vie."

Des partisans de Bernie Sanders lors d'un événement de campagne à Des Moines, Iowa, le 20 janvier 2020. Photographie: Shannon Stapleton / Reuters

"Nous ne pouvons tout simplement pas risquer encore quatre ans"

Alison McCarthy, avocate en immigration, était un partisan de Sanders en 2019-2020 et a boycotté Clinton aux élections générales.

«C'est une personne inspirante. J'ai amené mes enfants ici au rallye aujourd'hui afin qu'ils puissent ressentir l'énergie et prendre part à cette excitation », a-t-elle déclaré.

Mais même elle a des doutes insignifiants et pense qu'il devra peut-être ajuster son message sur des politiques telles que les soins de santé s'il se présente aux élections générales.

McCarthy a déclaré que si Sanders était le candidat, il serait essentiel que le parti démocrate au sens large le soutienne, même si elle reconnaît qu'elle n'a pas soutenu Clinton. Avec du recul, elle a déclaré qu'elle soutiendrait qui que soit le candidat démocrate cette année.

Mais alors elle hésite.

«Je déteste voter de cette manière stratégique plutôt que d'une manière plus fondée sur des principes. Mais je pense qu'il n'y a aucun moyen de risquer encore quatre ans de Donald Trump à ce stade », a-t-elle déclaré.

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